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史蒂文·温伯格:从第三页起就不知所云了(图)

2022-09-15 09:10:36诗集古诗网
如前文所述,在这本书的写作过程中霍金失去了语言能力,后来又逐渐失去了行动能力。最重要的是,霍金很愿意让自己的名字成为各种原创电视电影的符号,截至目前,最新的一部是2014年的传记式大杂烩电影《万物理论》。节目第一集的主题正是外星人,因此它的科幻成分大于科学。这一集实现了对相当久远的过去的回顾,那时霍金的思想还没有完全被他的身体囚禁。

20 多年前的一天,诺贝尔物理学奖获得者史蒂文·温伯格在飞机上,坐在一个正在看书的陌生人旁边。他问男人对这本书有什么看法,得到的回答是:“哦,太神奇了,我能看懂。” 著名物理学家评论道:“你这么认为吗?对我来说从第三页开始,我都不知道该说什么了。”

他一定夸大了,以强调这本书不可能成功。但事实上,它在全球卖出了 100 万册,成为有史以来最畅销的科学书籍,也是丹布朗成名之前的近几年最畅销的书籍。这本书是霍金的《时间简史》(又名《从大爆炸到黑洞》)。让它如此受欢迎的部分原因是它的标题,因为虽然这些天有很多关于大爆炸和黑洞的讨论,但在它出版之前却相对罕见。

但是这本书成功的最重要因素是它的作者,一位患有肌萎缩侧索硬化症的物理学家。这种罕见的疾病是由控制肌肉自主运动的运动神经元进行性退化引起的,通常导致患者在几年内死亡。霍金确诊时年仅 21 岁,医生告诉他,他还有 2 到 3 年的寿命。但他的案例表明,也有一小部分患者能够长期存活,而霍金一定是存活时间最长的患者之一,也是最受研究人员关注的案例之一。

早在 1985 年写这本书的过程中,科学家就进行了气管切开术,失去了说话的能力。但得益于一套复杂的电脑合成器,他仍然可以与外界交流,可以用合成语音清晰地书写和说话,并继续出现在公众视野中。

2010 年 4 月 29 日,我有幸在伦敦见到他,为探索频道的霍金宇宙提供推荐。这是一个令人难忘的夜晚,将电影首映式的热闹世俗与教皇传唤的庄严结合在一起。

此次活动在英国最负盛名的科研机构皇家学会总部举行。挂在墙上的画作和陈列柜中陈列的历史资料,见证了这里悠久而辉煌的历史。入口处的莱布尼茨 1693 年的来信和带有原始签名的来宾登记册提醒了该机构的国际性和权威性。墙上无尽的肖像证明了其成员的卓越地位:艾萨克·牛顿、迈克尔·法拉第、查尔斯·达尔文、欧内斯特·卢瑟福、弗朗西斯·克里克……

当然,还有霍金。

即使我们不会将他在媒体中的受欢迎程度误认为是他的科学价值,斯蒂芬霍金也一定是其中之一。毫无疑问,他是一位杰出的物理学家,他与其他 1,500 名在世科学家一起成为皇家学会会员就证明了这一点。但他绝不是他的书封底庄严宣称的“伽利略、牛顿和爱因斯坦的继任者”,也绝不是“果壳中的宇宙”的封底“最伟大的物理学家”。

幸运的是,探索频道只称他为“最著名的在世科学家”,这是它在关于宇宙的三集电视节目中使用的头衔。这种说法是分不开的。该节目历时三年制作,耗资数百万欧元,涉及霍金的三部热门作品:外星人、时间旅行和宇宙历史。这些主题出现在他所有的科普作品中,构成了他第一部获得巨大成功的作品,其英文原著被命名。

如前所述,霍金在写这本书的过程中失去了语言能力,然后逐渐失去了行动能力。现在他被限制在他的科技轮椅上,轮椅上配备了电脑屏幕霍金的作文素材,他可以通过脸颊和眼睛的细微动作来控制它。只有他的眼睛保持明亮,有时甜美的笑容照亮了他的脸。身体的其余部分完全瘫痪,无法动弹。但他的大脑仍然活跃,可以回答问题,尽管有很长的、安静的延迟。

在这样的条件下,霍金可以思考,但他的工作能力逐渐受到限制。难怪他后来的作品与1988年的第一本书差不多,而且大部分都是别人完成的。《时间简史》于 1996 年以插图版出版;1998年十周年纪念版;2001年纪念再版;以及 2005 年原版的缩短版。近年来还出版了两本青少年版,霍金与女儿露西以“没有魔法的哈利波特”风格“合着”。

在条件允许的情况下,霍金充满好奇,愿意尝试。例如,1993 年,他在《星际迷航》的一集中以全息图的形式出现。然后他成为了辛普森一家的角色。2007 年,他乘坐减重飞机飞行,成为第一个体验失重效应的四肢瘫痪者。同年,他还为ABC电视剧《科幻大师》录制了画外音。